OTRA PARTE DE LONDRES: EL CANAL DE REGENT

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Le pedimos al fotógrafo Cieron Magat de documentar los personajes y paisajes del canal olvidado de Londres.

Lo que una vez fue un centro industrial y luego un post terreno industrial yermo, ha sido ahora transformado en un nuevo centro de ciudad con casas, tiendas, oficinas, galerías, bares, restaurantes, escuelas y mismo una universidad. Es una nueva King´s Cross y una nueva pieza de Londres – hasta tiene su propio código postal, N1C.


KING'S CROSS STATION

King´s Cross es también la casa del hostal Generator y una gran sección del Canal de Regent, uno de los secretos mejor guardados de Londres: un escape de las calles llenas de la ciudad. No se piensa en Londres como en una de las ciudades de Europa con canales, como Brujas o Venecia, pero sí que tiene un vibrante y olvidado sistema de canales, conectado, - como lo están todos – al masivo sistema de vías fluviales del Reino Unido, que está distribuido por toda la nación desde la Revolución Industrial.

Creado originalmente para ayudar al transporte de mercancías dentro de Londres, el canal de Regent es ahora un paraíso para una forma de vida más lenta: navegantes, paseadores de perros, corredores, ciclistas y gente almorzando. Le pedimos al fotógrafo Cieron Magat de pasearse a lo largo del canal desde el parque de Regent hasta East London. Aquí está lo que descubrió.

ISLINGTON TUNNEL, DUNCAN TERRACE

Si estás caminando de Hackney hacia King´s Cross por el canal de Regent llegarás a un punto donde el camino de sirga se acaba para darle paso al Túnel de Islington. Tendrás que volver a las calles de Londres y caminar por el mercado de Chapel: un mercado diario de calle lleno de carácter en el centro de Angel Town. Reincorpórate al canal y vuelve al feliz paraíso siguiendo las señales en las calles.



El sol, la luz, el agua: el canal es una fiesta para los ojos. Mientras un lado es un camino de sirga, el otro es una mezcla de casas, oficinas y empresas. Este lado funcional del rio se anima a la hora del almuerzo y en días soleados.


CLAIRE & SUJI

El canal es un paraíso para los paseadores de perros. Paséate por los alrededores y acabarás hablando con tantos perros que te sentirás como un Dr Doolittle Londinense. Suji acaba de salir del hospital después de haber sido tratado de cáncer de mama y está utilizando el canal como una lenta reintroducción en el mundo.



Kim, 25, una investigadora, está leyendo la autobiografía de Malcolm X en su pausa para el almuerzo; una pareja besándose, en el centro el nuevo Holder Park nuevo gas canalizado por St Pancras Lock.





“Palabra sobre el Agua” es una librería en un barco amarrado directamente dónde los canales encuentran el centro del nuevo desarrollado eje central de King´s Cross: Granary Square. Es un vivero de nuevas cafeterías, restaurantes, actividades “pop-up” y también tiene una universidad de artes. Descansa de la acumulación de jóvenes tomando cafés con leche y empleados de los medios que están en su descanso para el almuerzo y échale un vistazo a los magníficos libros expuestos en este pintoresco y estrecho barco.

GRANARY SQUARE



Aquí se encuentran las escaleras AstroTurf de Granary Square que llevan al canal. Un maravilloso sitio para comer fuera con amigos y mirar hacia el agua – una verdadera pausa de las calles repletas de King´s Cross.



Ryan y Liam, 17 los dos, en un descanso de sus estudios. Los chicos han venido hacia el canal para disfrutar un poco del sol y de la tranquilidad. Es un sitio bueno para ponerse al día y comerse una bolsa de flapjacks del supermercado y fumar unos cigarrillos.



Estate atento a las campanas de las bicicletas. Se hace algo apretado algunas veces en el camino de sirga con el tráfico de peatones y ciclistas moviéndose rápidamente. El miedo constante de lo vergonzoso que sería de caerse hace más dulce el tiempo que pasas evitando bicicletas.



Los canales son unos sitios fantásticos para echarse un rato a tomar el sol.



El agua está animada con las barcazas resoplando a su paso. Es muy relajante y todo el mundo saluda. Numerosos servicios de tours y de barcos operan a lo largo del canal de Regent, cada uno con su propio tema o especialidad, incluido alquilar un barco entero para una tranquila comida para dos, que estoy seguro es muy popular con las citas de Tinder.



Kyle, 28, y Ciaran, 30, viven en un barco estrecho. Durante los últimos dos años, han visto este particular estrecho del canal hacerse más popular. Los barcos están amarrados en 3 más al fondo en esta sección, que Kyle atribuye a los buenos enlaces de transporte para los que viven en barcos para ir a trabajar. Los dos trabajan en las industrias creativas y dicen que vivir en un barco está siendo la única manera que la gente creativa pueda permitirse vivir en la capital.


CAMDEN LOCK VOLUNTEER, PETE

Camden es la Meca para los turistas de Londres que quieren experimentar algunos de los famosos escenarios alternativos de la ciudad y de la cultura joven. El canal pasa directamente por el centro del famoso Stables Market, que está especializado en ropa de segunda mano, artes y artesanía, también es un sitio maravilloso para perderse en él. Hay realmente una energía joven en todo él y la gente se alinea por los canales bebiendo y divirtiéndose. Pete actúa de voluntario cada martes para manejar el famoso Lock de Camden que está rodeado de gente en días de sol. Es probablemente la lancha más rock star en el mundo del Canal.



Un puente cruzando el canal por su pase por la villa de Camden.



Un músico ambulante cantando a todo pulmón clásicos del pop británico en Camden. Obviamente. Actuando al lado de uno de los magníficos estrechos barcos que pasan por la vía acuática y por las casas de la gente importante en Hampstead.



Una cosa divertida en los canales es mirar a los nombres divertidos de los barcos.



Un barco lleno de gente disfrutando del “Boat Music tours” que recoge gente en el Camden Market y los lleva en viajes musicales por el canal a través de Regent´s Park.



En cuanto llegas al camino de sirga que pasa por Regent´s Park, la multitud de fin de semana se dispersa y te quedas solo con alguna de la fauna de Londres.



Feng Shang Princess es el famoso restaurante chino flotante de Londres al otro lado del zoo de Londres.



Un padre y su hijo vestidos con el mismo chándal gris se toman un descanso después de caminar por el canal.



Después de pasar por el zoo de Londres y por el pintoresco Regent´s Park, llegarás a una zona tranquila al final del todo del canal y lo más lejos que puedes caminar. Es un sitio permanente de amarraje para barcos estrechos y una manera fantástica de verlos en todo su esplendor. Árboles adornados con decoraciones colgadas por los dueños de los barcos sobresalen del estrecho camino de sirga. Es una bonita manera de acabar el paseo por el canal. Después de todo, es un maravilloso día fuera – a solamente un tiro de piedra de Generator Londres.