DENTRO DEL MUNDO DEL HIP-HOP DE DUBLIN

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Charlando de conspiraciones tomando té y fumando porros con las estrellas del escenario hip-hop de Dublín.

Miles de personas acuden en manada a Dublín cada año para conmemorar el pasado cultural de la ciudad: hacerse selfies en frente de las estatuas de James Joyce en North Earl Street o de Oscar Wilde en Merrion Square es un pre-requisito para cualquier turista con mente literaria. La música tradicional es una gran parte de la vida diaria aquí también. Paséate por las calles y la oirás haciendo echo a las afueras de muchos pubs – sin mencionar la estatua de bronce del favorito glamuroso roquero de Dublín, Thin Lizzy´s Phil Lynott.

Pero Joyce, Wilde, Yeats, Behan et.al están todos a salvo dentro del canon cultural. Sus trabajos son estudiados y pasados a través las generaciones, y centrarse en ellos viene a las expensas de escuchar a la gente describir la ciudad contemporánea. Son las voces de los jóvenes de hoy que mantienen la tradición literaria viva, y se han establecido sobre su propia arma de elección: hip-hop.

En colectivo, estas voces son conocidas como “Literatura callejera”. El álbum “Products of the Environment, lanzado en 2011, destaca a Costello, 4Real, GI, Lunitic, Teknical, Mos Chops y John Doe. Han escrito, producido y cantado individualmente un puñado de álbumes abarcando una extensa gama de ideas – desde espiritualidad, drogas y crimen hasta la opresión de la raza humana por una indestructible y sombría élite.

He hablado recientemente con dos fieles de la Literatura Callejera, Costello y 4Real. Los dos son artistas nativos de Dublin, Costello de los suburbios de Wellview al Norte de Dublin y 4Real de Ballymun – las dos áreas se caracterizan por la falta de fondos y amenidades sociales, agravado por la quiebra económica de 2008. Los chicos se han cambiado ahora a un pequeño pueblo rural llamado Athboy, en County Meath, a apenas una hora y media en autobús del centro de Dublín. Es donde los encontré, y después de unas tazas de té, porros, y del extraño cake (era el cumpleaños de 4Real) hablamos de sus numerosos álbumes, de sus inspiraciones y de qué planes tienen para el futuro.

“ESTABA CONTENTO CON ESA CANCIÓN. HASTA UNA PRFESORA DE HISTORIA HASTA ME MANDÓ UN CORREO ELECTRÓNICO PARA SABER SI PODÍA UTILIZAR LA CANCIÓN EN SU CLASE.”
 

Costello me recibió en la parada del autobús y caminamos juntos hasta la casa que comparte con su amigo y colaborador Andy Farrell, aka 4Real. Cuando entramos en la casa, que se duplica en un estudio improvisado, el humo espeso se quedaba en el aire y se oía hip-hop por los altavoces. Los dos miembros de La Literatura Callejera, Costello y 4Real aparecen regularmente en los álbumes de cada uno. Es una relación simbiótica que los desafía a los dos para pensar y para escribir canciones de manera diferente y experimental.

La primera canción que escuchamos fue Ben Ami, la segunda del álbum Amageddon de 4Real. La canción empieza en 1939 y sigue al protagonista de 23 años Amalek Ben Ami desde el momento que su puerta es tumbada por las Tropas SS. Cuenta como los alemanes lo obligaron a él y a su familia a irse, su captura final, las muertes de su padre y de su madre, y su transportación a Auschwitz donde pasó “días en una caja moviéndose “; detalla las condiciones y horrores a los que tuvo que enfrentarse, su escape final y su rescate por tropas americanas.

Mientras me siento y escucho la música, mis pelos se erizan por detrás de mi cuello. Las letras son históricamente exactas y poderosas. ¿Cómo fue esta canción comparado con las otras de 4Real? “Estaba contento con esta canción. Una profesora de historia hasta me mandó un correo electrónico para saber si podía utilizar la canción en su clase.”

“CREO QUE ALGUNAS DE LAS CANCIONES MÁS FUERTES SON LAS REVOLUCIONARIAS…UNA COSA EN LA QUE ESTAMOS TODOS DE ACUERDO ES QUE EL MUNDO ESTÁ DIRIGIDO POR UNA ÉLITE.”

4Real y Costello los dos participan fuertemente en el álbum “Equilibrium” de su compañero rapero Cal. 4Real explica la diferencia entre este y “Armageddon”: “Es un poco más abierto en términos de espiritualidad, bueno versus diablo, la dualidad del hombre. Es más metafórico.

La conversación seguía como seguía también el té y las canciones. Costello explicó como Ben Ami le inspiró para escribir algunas de sus canciones diferentemente. Cuando tocaba “Persian Legacy”, una canción sobre la batalla musulmana con el Oeste a través de la historia, explicó: “Ben Ami inspiró esta. Cogimos tres historias a través de las épocas. La primera tiene lugar en Jerusalén alrededor de 1100 AD; Calvin tiene una de cerca de los 1500 en el imperio Otomán. Luego sigue Andy hasta el día de hoy. “Las canciones son tocadas con una muestra del video Wikileaks´Collateral Murder, rodeando la canción mientras alentaba al oyente para que hiciera conexiones entre las batallas del pasado y del presente en contra de la opresión.

Costello sigue: “Creo que algunas de las canciones más fuertes de este álbum son las de tipo revolucionario como “Nightmares and Subtitles” y “Corrosive”. Yo mismo, Andy y Calvin todos trabajamos en el álbum. Todos tenemos unas mentes fuertes individualmente, estamos de acuerdo en cosas, pero en desacuerdo en otras. Calvin puede ser en ocasiones el abogado del diablo, y puede tener una opinión diferente a nosotros dos, pero la cosa en que todos estamos de acuerdo, en como lo vemos, es que el mundo está dirigido por una élite.”

Nada de eso hubiera podido ser posible sin la influencia de un hombre: Daniel McDonnell, aka Lunitic. Su álbum del 2009 “Based On A True Story”, publicado por Workin Class Records, fue su primer y tristemente su último álbum antes de morirse en junio del mismo año, de un problema cardiaco, del que sufría desde su nacimiento. Para celebrar su vida y logros, los chicos organizaron un evento en el mismo centro de ciudad que Lunitic tan bien representó en su trabajo.

“Nos reunimos todos – yo, Andy y la familia. Teníamos una pequeña sorpresa para la gente; habíamos hecho algunos CD (1000 para ser exactos) y los dimos a la gente en la ciudad,” replicando la publicación del álbum en febrero 2009. Un video del evento también había sido producido para uno de las canciones más importantes del álbum “Long Ago”. También hay planes para hacer más videos y publicar más canciones presentando a Lunitic, utilizando alguno de su material nunca oído antes. Como acertadamente lo dice Costello;” Es bueno saber que aún está flotando por aquí inspirando a la gente izquierda, derecha y centro.”

Siguiendo la publicación del documentario del 2013, Broken Song, críticamente aclamado, el cual da una visión de las vidas de los miembros de Street Literature y Workin Class Records, el hip-hop en Irlanda fue presentado en los cines y festivales de cine por el mundo entero. Esta exposición internacional sin precedentes permitió a Costello llevar su música a varias ciudades de Europa, incluyendo Berna, Moscú y Viena. En Viena fue especialmente bien acogido, consiguiendo cambiar algunos álbumes y “ajetrear la música” en el proceso.

Este año ya se han estrenado cuatro nuevos videos, con “The Page of History” poniendo en carta la batalla irlandesa con el colonialismo a través los siglos. Es el primero en ser lanzado, pero más del álbum de Costello “Overnight Legends” está por venir. Puede que la Irlanda romántica esté muerta y acabada, pero a través de artistas como Costello, 4Real y la variedad de otros héroes de hip-hop en la ciudad y en el país, a lo mejor, ojalá, puede ser resucitada.

@davidfleming68